En commémoration du 11 septembre, ou ce mal qui ne guérit pas

10 Sep 2019 à 08:07 Monde
En commémoration du 11 septembre, ou ce mal qui ne guérit pas

C’est une plaie qui ne se refermera jamais. Chaque année, le 11 septembre est une journée déchirante pour le monde, et particulièrement pour les habitants de New-York aux Etats-Unis. Cette journée marque les attentats terroristes les plus meurtriers jamais perpétrés. 18 ans après, les séquelles d’un cauchemar vivant sont toujours là. 

Beaucoup se souviennent de l’endroit dans lequel ils se trouvaient, le matin du 11 septembre. Certains devant leur télévision, d’autres au travail, à l’école, ou encore dans la rue. En une matinée, la matinée du 11 septembre 2001, le monde a changé pour toujours.

Une matinée durant laquelle 19 militants associés au groupe extrémiste islamique Al-Qaida, mené par le tristement célèbre Oussama Ben Laden, ont détourné quatre avions et perpétré des attentats-suicides contre une cible aux États-Unis. Deux des avions ont été précipités contre les tours jumelles du World Trade Center à New York, un troisième a touché le Pentagone juste à l’extérieur de Washington, et le quatrième s’est écrasé dans un champ à Shanksville, en Pennsylvanie.

Près de 3 000 personnes ont été tuées lors de ces attaques terroristes, qui ont déclenché les grandes initiatives américaines de lutte contre le terrorisme et défini la présidence de George W. Bush. En effet, les attaques et les réactions qui s’en sont suivies, ont façonné la politique américaine pendant plus de 15 ans, laissant un pays beaucoup plus vigilant et nerveux face au terrorisme. Nombreuses actions qu’ils ont conduites restent ancrée dans la mémoires de ceux qui les ont vécues.

Le début de la fin

Tout commence au début d’une journée ensoleillée du mardi. Un Boeing 767 d’American Airlines chargé de 20 000 gallons de kérosène s’écrase dans la tour nord du World Trade Center à New York. L’impact a laissé un trou brûlant près du 80ème étage du gratte-ciel de 110 étages, tuant instantanément des centaines de personnes et en emprisonnant des centaines d’autres dans les étages supérieurs.

Alors que l’évacuation de la tour et de sa jumelle commençait, les caméras de télévision ont diffusé des images en direct de ce qui semblait à l’origine être un accident anormal. Puis, 18 minutes après le premier avion touché, un second Boeing 767 (le vol 175 de United Airlines) est apparu dans le ciel, s’est tourné brusquement vers le World Trade Center et a tranché dans la tour sud, à proximité du 60e étage.

La collision a provoqué une explosion massive qui a déversé des débris enflammés sur les bâtiments environnants et dans les rues en dessous. Il devint immédiatement évident que l’Amérique était attaquée.

Les opérations de sauvetage ont commencé presque immédiatement alors que le pays et le monde cherchaient à faire face à l’énormité des pertes. À New York, plus de 400 policiers et pompiers ont perdu la vie après s’être précipités sur les lieux et dans les tours.

Le matin du 11 septembre, le président Bush s’était rendu dans une classe de deuxième année à Sarasota, en Floride, lorsqu’il avait appris qu’un avion avait atterri à destination du World Trade Center. Un peu plus tard, son chef de cabinet, Andrew Card, murmura à l’oreille droite du président: « Un deuxième avion a atterri dans la deuxième tour. L’Amérique est attaquée ».

Bush a ensuite traversé le pays à bord d’un avion Air Force One et atterrit à Washington, DC, le soir des attentats. À 20 h 30, Bush s’adressant au bureau ovale dans son discours, exposant une doctrine essentielle de la future politique étrangère de son administration: « Nous ne ferons aucune distinction entre les terroristes qui ont commis ces actes et ceux qui les entretiennent ».

Un impact psychologique, économique et social profond

La détresse émotionnelle provoquée par les attaques était accablante. Des centaines de milliers de personnes ont été témoins des attaques (de nombreux spectateurs ont photographié des événements ou les ont enregistrées avec une caméra vidéo), et des millions de personnes ont regardé la tragédie se dérouler en direct à la télévision. Dans les jours qui ont suivi le 11 septembre, les images des attaques ont été rediffusées dans les médias, de même que les scènes de foules de gens affligés, recherchant des proches disparus.

De plus, les marchés mondiaux ont été durement secoués. Les tours étaient au cœur du quartier financier de New York et les dommages causés à l’infrastructure du Lower Manhattan, combinés aux craintes de panique boursière, ont maintenu les marchés de New York fermés pendant quatre jours de bourse. Les marchés ont ensuite subi des pertes record.

À elle seule, l’économie de la ville de New York a perdu 143 000 emplois par mois et 2,8 milliards de dollars de salaires au cours des trois premiers mois. Les pertes les plus lourdes ont été enregistrées dans les finances et le transport aérien, qui ont représenté 60% des emplois perdus. Les dommages estimés au World Trade Center sont estimés à 60 milliards de dollars. Le coût pour nettoyer les débris à Ground Zero était de 750 millions de dollars.

Les attaques ont également bloqué des dizaines de milliers de personnes à travers les États-Unis, l’espace aérien américain étant resté fermé jusqu’au 13 septembre pour l’aviation commerciale et le service normal, assorti de mesures de sécurité plus strictes, n’ayant pas repris jusqu’à plusieurs jours.

Oussama Ben Laden, le visage d’un chaos

Les attaques du 11 septembre ont été un énorme succès tactique pour Al-Qaïda. Les frappes ont été bien coordonnées et ont touché plusieurs cibles au cœur de l’ennemi. Les attaques ont été amplifiées par leur diffusion dans le monde entier devant un public de millions de personnes.

Si Al-Qaïda avait été une organisation en grande partie inconnue avant le 11 septembre, dans les jours qui ont suivi, elle est devenue un nom familier. En effet, la «propagande de l’acte» du 11 septembre s’est déroulée dans la capitale mondiale des médias, ce qui a permis une couverture aussi large que possible de l’événement.

Un nom qui est directement associé à celui qui est devenu infâmement célèbre : Oussama Ben Laden, dont le corps a été jeté à la mer par la marine américaine en 2011, tué à Abbottabad au Pakistan.

Dans sa quête,  Oussama ben Laden espérait ardemment qu’attaquer les États-Unis créerait une pression sur les dirigeants américains pour qu’ils réduisent leur soutien aux régimes du Moyen-Orient. Ben Laden pensait que sans l’appui des États-Unis, les régimes arabes s’effondreraient et seraient remplacés par des dirigeants à la Taliban.

Depuis cet acte qui a changé le monde, la poursuite d’Oussama est devenue un processus hautement ritualisé qui alimente quotidiennement la chaîne de nouvelles. Au final, Oussama ben Laden aura réussi à faire participer les États-Unis à 18 années de guerres stériles, qui ne font qu’encourager la création et la propagation de groupes terroristes.

L’après-11/09

Depuis le 11/9, les États-Unis se sont efforcés de ne pas montrer un signe de faiblesse en lançant directement des travaux de reconstructions qui ont connu des hauts et des bas pendant les 18 années qui ont suivi les attentats. Dès 2002, de nombreuses propositions de nouveaux plans de reconstruction ont été déposées, avant d’en choisir un en février 2003.

De nouvelles tours World Trade Center ont vu le jour accusant des années de retard, et un musée dédié nommé le Mémorial du 11 septembre, a été ouvert en commémoration des tragiques événements. Symboliquement la World Trade Center numéro 1 a été construite sur une hauteur de 1776 pieds, date de la déclaration d’indépendance des États-Unis et, été ouverte en 2014 après la fin des travaux.

Près de deux décennies après, sur les 2.753 personnes ayant perdu la vie à New York, 1.642 ont été identifiées, et 1.111 autres restent sans nom. Les laboratoires mènent depuis des tests sur les restes découverts pour déterminer leurs identités, en vain. Les tests ont été menés certaines fois à plus d’une quinzaine de reprises, mais les scientifiques ne perdent pas espoir.

Une journée cauchemardesque devenue commémorative 

Le 18 décembre 2001, le Congrès a approuvé la désignation du 11 septembre «Journée du patriote» pour commémorer l’anniversaire des attentats du 11 septembre. En 2009, le Congrès a déclaré le 11 septembre Journée nationale du service et du souvenir.

Les premiers monuments commémoratifs jusqu’au 11 septembre ont eu lieu immédiatement après les attaques, avec des veillées aux chandelles et des hommages aux fleurs dans les ambassades des États-Unis dans le monde entier.

En Grande-Bretagne, la reine Elizabeth a chanté l’hymne national américain lors de la relève de la garde au palais de Buckingham. Rio de Janeiro a installé des panneaux montrant la statue de la ville, le Christ Rédempteur, embrassant l’horizon de la ville de New York.

Mettre l’accent sur l’aspect de résilience

À l’occasion du premier anniversaire des attentats de New York en 2002, deux colonnes de lumière brillante ont été projetées dans le ciel depuis l’endroit où se trouvaient les Twin Towers. Le «Tribute in Light» est ensuite devenu une installation annuelle gérée par la Municipal Art Society de New York. Par temps clair, les faisceaux sont visibles à plus de 100 km.

Les noms de toutes les 2.983 victimes sont gravés sur les 152 panneaux de bronze entourant les piscines, classés par lieu où se trouvaient les individus le jour des attaques, afin que les collègues et les personnes se trouvant sur le même vol soient commémorés ensemble. Le site a été ouvert au public le 11 septembre 2011 pour commémorer le dixième anniversaire du 11 septembre. Le musée et mémorial national du 11 septembre a suivi, ouvrant sur le site d’origine du World Trade Center en mai 2014.

Au-delà de ces événements commémoratifs, les Américains et les Newyorkais, en particulier, ont tendance de plus en plus, à l’occasion de l’anniversaire du 11 septembre, à mettre l’accent sur l’aspect de résilience de l’Amérique face aux grandes tragédies.

Ainsi, l’esprit de volontariat et le patriotisme semble gagner en ampleur depuis les attentats de 2001, en ce sens qu’un grand nombre d’Américains consacrent plusieurs heures de leur temps à des actions et initiatives communautaires, dans un élan positif visant à se souvenir et rendre hommage à la mémoire de ceux qui ont péri en ce jour fatidique du 11 septembre 2001.

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