Voler sans kérosène ? Le MIT apporte un début de réponse

hespress avec 22 Nov 2018 à 03:00 Science
Voler sans kérosène ? Le MIT apporte un début de réponse

Cela ressemble à de la science-fiction, mais ce n’en est plus : des scientifiques sont parvenus à faire voler un mini avion propulsé par vent ionique, une première « historique » qu’ils jugent prometteuse pour l’industrie des drones et de l’aéronautique.

Ce type de propulsion consiste à utiliser un champ électrique pour accélérer des ions (particules chargées) qui entrent en collision avec l’air, créant un « vent » qui fait avancer l’avion.

Silencieux, cet avion est paré de vertus : ses pièces mécaniques n’ont pas à être mobiles, il n’est pas équipé d’un moteur à combustion. Il ne consomme donc pas de carburant et ne produit pas d’émissions polluantes. Un bel avenir lui semble promis si les scientifiques parviennent à transformer l’essai à plus grande échelle.

Le prototype expérimental, présenté mercredi dans la revue Nature, est une sorte de drone composé d’une aile, soutenant un dispositif de propulsion filaire, couplé à une batterie haute tension qui produit du vent ionique.

L’avion, dont l’aile a une envergure de 5 mètres, pèse 2,45 kilogrammes. Il a réussi à parcourir jusqu’à 55 mètres à la vitesse de 4,8 mètres par seconde, lors d’une série de vols tests réalisés en intérieur aux États-Unis par une équipe du MIT (Massachussets Institute of Technology).

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