La fusée Virgin Orbit de Richard Branson atteint l’espace pour la première fois

18 Jan 2021 à 12:16 High-tech
La fusée Virgin Orbit de Richard Branson atteint l’espace pour la première fois

La fusée Virgin Orbit de Richard Branson a atteint l’espace pour la première fois, démontrant la faisabilité de sa stratégie de «lancement aérien» pour le transport spatial.

À la suite du test, au cours duquel elle a envoyé de petits satellites en orbite basse, la société Virgin a déclaré qu’elle «passerait désormais en service commercial pour sa prochaine mission».

Huit mois après l’échec d’un test précédent, la fusée LauncherOne de la société a été lancée dimanche à partir d’un Boeing 747, surnommé Cosmic Girl, au large des côtes du sud de la Californie.

« Selon la télémétrie, LauncherOne a atteint l’orbite! » la société a posté sur Twitter 10 minutes plus tard, confirmant une première phase réussie », a écrit Virgin sur son compte Twitter.

« Nous sommes tellement, tellement fiers de dire que LauncherOne a maintenant terminé sa première mission dans l’espace », a déclaré l’équipe.

Virgin Orbit, qui a été créée en tant que société distincte il y a trois ans par Richard Branson, cherche à rattraper ses concurrents sur le marché commercial de plus en plus concurrentiel du transport spatial.

Virgin Orbit est distinct de Virgin Galactic, une entreprise qui a l’intention d’offrir le tourisme spatial à partir de la fin de l’année.

Galactic sera en concurrence avec Blue Origin de Jeff Bezos, qui a effectué avec succès un test à grande échelle de sa capsule New Shepard la semaine dernière, ramenant un mannequin – nommé Mannequin Skywalker, une pièce de théâtre sur le personnage de Star Wars – en toute sécurité après un voyage à le bord de l’espace.

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