Le gouvernement américain poursuit Google pour abus de position dominante

Le gouvernement américain poursuit Google pour abus de position dominante

Le ministère de la Justice des Etats-Unis a annoncé en grande pompe ce mardi qu’il allait engager des poursuites contre Google pour violations des lois antitrust, l’alléguant d’avoir abusé de sa position dominante dans la recherche et la publicité en ligne pour étouffer la concurrence et nuire aux consommateurs indiquant que c’était là, un abus de position dominante.

L’affaire a été déposé au tribunal  de Washington, DC et déclare que Google utilise des milliards de dollars collectés auprès des annonceurs pour les fabricants de téléphones payants pour s’assurer qu’il est le moteur de recherche par défaut sur les navigateurs. Onze Etats, tous dotés de procureurs généraux républicains, ont rejoint le gouvernement fédéral dans le procès. Mais plusieurs autres Etats se sont opposés.

Les procureurs généraux de New York, du Colorado, de l’Iowa, du Nebraska, de la Caroline du Nord, du Tennessee et de l’Utah ont publié lundi une déclaration disant qu’ils n’avaient pas terminé leur enquête sur Google et qu’ils souhaiteraient consolider leur cas avec le DOJ s’ils décidaient ou non de déposer une plainte. «C’est une déclaration bipartite», a déclaré le porte-parole Fabien Levy du bureau du procureur général de l’État de New York. « Il y a des choses qui doivent encore être étoffées, en gros. »

C’est la conclusion d’une année d’enquête qui a également visé Facebook, Amazon et Apple. En attendant le résultat des autres géants du net et des nouvelles technologies, Google paye ou va payer en premier les frais face au ministère de la Justice et à la Federal Trade Commission. Cela pourrait être une salve d’ouverture avant d’autres actions antitrust majeures du gouvernement, étant donné les enquêtes en cours sur les grandes entreprises technologiques, de GAFA.

Ce procès marquera la plus importante action judiciaire depuis l’affaire contre Microsoft il y a plus de 20 ans qui s’était soldée par un règlement à l’amiable. « Google est la passerelle vers Internet et un géant de la publicité sur les recherches », a déclaré le sous-procureur général américain Jeff Rosen aux journalistes. « Google a maintenu son pouvoir de monopole grâce à des pratiques d’exclusion préjudiciables à la concurrence. » La procédure lancée par le gouvernement américain pourrait prendre des années. Mais sa force, c’est qu’elle jouit d’un vaste soutien. « Les affaires antitrust dans l’industrie technologique doivent évoluer rapidement », a-t-il déclaré. Sinon, « nous pourrions perdre la prochaine vague d’innovation ».

Les législateurs et les défenseurs des consommateurs ont longtemps accusé Google, dont la société mère Alphabet Inc. a une valeur marchande d’un peu plus de 1000 milliards de dollars, d’abuser de sa position dominante. Les critiques affirment que les amendes de plusieurs milliards de dollars et les modifications obligatoires des pratiques de Google imposées par les régulateurs européens ces dernières années n’étaient pas assez sévères et que des changements structurels sont nécessaires pour que Google puisse enfin modifier sa conduite. Le ministère de la Justice ne demande pas de changements spécifiques dans la structure de Google ou d’autres recours à ce stade, mais n’exclut pas de demander une réparation supplémentaire, ont déclaré des responsables.

Google a immédiatement répondu par tweet : «Le procès intenté aujourd’hui par le ministère de la Justice est profondément vicié. Les gens utilisent Google parce qu’ils le souhaitent, et non parce qu’ils y sont contraints ou parce qu’ils ne peuvent pas trouver d’alternatives ». L’administration du président Donald Trump a depuis longtemps Google dans sa mire. Trump a souvent critiqué Google, appuyant les affirmations infondées au demeurant des conservateurs selon lesquelles le géant de la recherche est partial contre les conservateurs et supprime leurs points de vue, interfère avec les élections américaines et préfère travailler avec l’armée chinoise plutôt que le Pentagone.

La société, basée à Mountain View, en Californie, a longtemps nié les allégations de concurrence déloyale. Google contrôle environ 90% des recherches Web mondiales. La société se prépare à l’action du gouvernement et devrait s’opposer farouchement à toute tentative qui la forcerait à scinder ses services dans des entreprises distinctes. La plupart des services de Google sont offerts gratuitement en échange d’informations personnelles qui l’aident à vendre ses publicités. Google insiste sur le fait qu’il ne détient aucun pouvoir spécial obligeant les gens à utiliser ses services gratuits ou les empêchant d’aller ailleurs.

Données personnelles: Instagram visé par une enquête