Coronavirus: 20 soldats de l’OTAN atteints par le virus

25 Mar 2020 à 22:39 Monde
Coronavirus: 20 soldats de l’OTAN atteints par le virus

L’épidémie n’a pas épargné les soldats multinationaux de l’OTAN, révèle un porte parole. Ce sont 20 militaires déployés en Lithuanie qui ont été testés positifs au nouveau coronavirus.

« En ce moment, il y a au total 20 cas » de contamination, a déclaré le capitaine néerlandais Evert-Jan Daniels, sans donner plus de détails sur les nationalités des personnes atteintes.

Le porte parole de nationalité néerlandaise a par contre confirmé que deux des vingt soldats contaminés étaient néerlandais, et ont été transportés par avion aux Pays-Bas pour y être soignés. Le capitaine n’a cependant pas voulu révélé les nationalités des autres soldats touchés par le Covid-19.

Même avec la menace du nouveau coronavirus, le bataillon multinational de l’Otan déployé en Lituanie, qui compte 1.000 soldats, va poursuivre sa mission tout en maintenant « des entraînements réduits ».

L’Otan avait déployé, il y a trois ans de cela, au même titre qu’un bataillon en Lituanie, trois autres, notamment en Lettonie, en Estonie et en Pologne, afin de renforcer sa présence aux abords de la Russie qui a annexé la Crimée ukrainienne en 2014.

En prévision d’une possible contamination de ses troupes, mardi, l’armée tchèque a fait retirer 30 de ses soldats déployés dans de missions en Irak évoquant des raisons de sécurité. « Un Airbus A-319 militaire avec 30 soldats de l’armée tchèque … en provenance d’Irak a atterri mardi soir à l’aéroport (militaire) de Prague-Kbely », a indiqué le ministère de la Défense dans un communiqué.

Ces forces tchèques en Irak comprenaient des soldats déployés dans le cadre de l’opération Inherent Resolve, de la mission de l’Otan dans ce pays, ainsi que de l’entraînement chimique et de la police militaire.

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