Egypte : un Américain meurt en prison Washington proteste

14 Jan 2020 à 15:59 Monde
Egypte : un  Américain meurt en prison Washington proteste

Entre les Etats-Unis et l’Egypte les relations risquent de se froisser sérieusement après la mort lundi en prison au Caire, d’un ressortissant américain incarcéré depuis 2013, Moustapha Kassem. Son cas avait été soulevé à maintes reprises par Washington. Le chef de la diplomatie américaine Mike Pompeo en avait discuté notamment avec son homologue égyptien Sameh Choukry, début décembre, sans parvenir pour autant à « une solution appropriée » afin de le libérer.

Aussitôt la nouvelle parvenue, des ONG se sont soulevées pour dénoncer ce décès.  « La cause immédiate du décès semble être une défaillance cardiaque », ont écrit dans un communiqué, Pretrial Rights International et The Freedom initiative, qui représentent sa famille.

Elles mettent en cause également, la « négligence manifeste » dans le suivi médical de Moustapha Kassem, un Egypto-Américain de 64 ans qui souffrait de diabète et de problèmes cardiaques. Egyptien naturalisé américain après avoir émigré aux Etats-Unis, il avait été arrêté à l’été 2013 alors qu’il se trouvait au Caire en vacances. « Il était allé changer de l’argent dans un centre commercial », quand des soldats lui sont tombés dessus, ont demandé ses papiers et l’ont « battu et interpellé » à la vue de son passeport américain, selon les ONG.

Ce n’est que cinq ans après, en 2018, ces faits, qu’il a été condamné à quinze ans de prison pour « participation à des manifestations contre le pouvoir ».  Jugé parmi 700 prévenus, sa défense a assuré qu’aucune preuve n’avait été présentée lors du procès.

D’après la presse égyptienne, Moustapha Kassem avait entamé une grève de la faim depuis une cinquantaine de jours. Il ne s’alimentait que de liquides. Il n’a été transféré à l’hôpital du pénitencier où il est décédé que lorsqu’il avait cessé de s’abreuver, la semaine dernière.

L’adjoint du secrétaire d’Etat américain chargé du Moyen-Orient, David Schenker, en présentant les condoléances de la diplomatie américaine à la veuve et aux deux enfants de Moustapha Kassem s’est dit « attristé » par cette tragique nouvelle. « Nous continuerons de souligner à chaque occasion nos inquiétudes au sujet des droits humains et des détenus américains ». Les Etats-Unis ont déclaré à propos de ce décès que c’est une mort « inutile, tragique et évitable ».

Le ministère de l’Intérieur égyptien a estimé dans un communiqué que Kassem avait été placé à l’hôpital de la prison pour y recevoir un traitement pour son diabète. « Son état de santé s’est détérioré et il est mort le 13 janvier ». Les autorités judiciaires ont annoncé mardi qu’une autopsie serait pratiquée pour déterminer les causes exactes de sa mort.

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